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houston

휴스턴(인구 170만)은 텍사스 남동부 지역의 중심 도시이다. 지역 구분이나 계획적인 개발 등에 구애 받지 않고 도시 성장을 할 수 있도록 한 역사적인 공약이 도시 발전에 긍정적으로 작용하였다. 그 결과 휴스턴에는 전통적인 중앙부와 더불어 여러 개의 다운타운이 생기게 되었다. 거리들은 마치 사막처럼 조용한데 이는 대부분의 건물들이 공기조절이 잘된 상쾌한 6마일 길이의 지하도로 연결되어 있기 때문이다. 지하도에는 상점들과 식당들이 자리잡고 있다. 관광객과 주민들은 휴스턴이란 도시가 무계획적으로 팽창한 것으로 생각하고 있으며, 또한 사실이기도 하다. 흥미 있는 대부분의 지역은 갤러리아몰(Galleria Mall)과 다운타운 사이의 6마일 내에 다 있다. 이런 흥미 있는 곳을 돌아보는 데는 하루 또는 이틀이면 충분하기 때문에 대부분의 관광객들은 아름다운 멕시코 만의 도시들 중 한 곳을 여행하는 계획도 더불어 잡는다. 그러나 더 머물 수 있다면 수많은 식당, 바, 클럽 등에서 일반적으로 젊고 열정적인 휴스턴 시민들과 즐거운 시간을 가질 수 있다.

통계 자료
  인구: 170만 명
  면적: 570 sq miles (1485 sq km)
  해발고도: 49ft (15m)
  주: 텍사스(Texas)
  시간대: 중부 시간대(한국이 15시간 빠르다)
  지역전화번호: 시내 중심가 713, 외곽지역 281

기초 정보
 다운 타운의 Market Square 건너편(801 Congress Ave)에 자리잡은 Greater Houston CVB(tel 713-227-3100)가 주중에 열려있다. 공항환전소는 조지부시(George Bush) 국제공항의 터미널C와 하비(Hobby) 공항의 중앙홀 B에 있다. 휴스턴 중심부는 대부분 지역번호로 713을 사용한다. 조지부시 공항을 비롯한 기타 지역은 281을 사용한다. 추가지역번호는 곧 사용될 예정이다. 휴스턴 다운타운의 동쪽과 남서쪽은 항상 위험한 곳이다. 높은 기온과 극도로 높은 습도가 아마도 일반인들이 가장 쉽게 직면하는 위험일 것이다. 그늘에 머물고 물을 충분히 마셔야 한다. 휴스턴 사람들은 에어컨 레벨을 극도로 차게 사용하기 때문에 스웨터도 필요하다.

여행 시기
 늦은 봄(4~5월)과 이른 여름(6~7월)이 휴스턴을 여행하기에 가장 좋은 시기이다. 비가 본격적으로 내리는 때가 아니라 습도가 최고조에 달하지는 않았기 때문이다. 7월의 낮 시간 평균기온이 섭씨 34도 정도 된다. 그러나 습도는 가장 낮은 시기에 해당한다. 10월에는 습도가 최고조에 달하는 데 새벽녘에 무려 93%에 이른다. 로데오를 보려면 2월이나 3월 초에 가야 한다. 휴스턴의 축제는 보통 4월에 개최된다.

시내 지리
 휴스턴은 팽창은 다운타운에서 모든 방향으로 방사상으로 퍼져나가고 있다. 최근의 도시발전은 주로 US 59, I-45, I-10, US 290를 포함한 고속도로를 따라서 이루어지고 있다. 시내의 도로는 기본적으로 격자형으로 잘 구성되어 있다. 휴스턴의 이런 팽창으로, 길을 찾기 위하여 지도(가능하면 나침반도 함께)가 반드시 필요하다. 휴스턴에서 가장 오래된 곳 중의 하나인 [휴스턴 하이츠](Houston Heights) 지역에서 버팔로 배유(Buffalo Bayou)를 조망할 수 있다. 몬트로즈(Montrose)에는 상점, 갤러리, 문신 새기는 곳 등이 밀집되어 있고, 휴스턴 게이 사회의 중심지이다. [박물관 지구](Museum District)는 허만 공원(Hermann Park) 바로 북단에 있고 [유니버시티 빌리지](University Village)는 라이스 대학교(Rice University)의 바로 서쪽에 있다. 친영국 성향의 텍사스 인들이 남아있는 모든 붉은색의 영국 공중전화박스를 사서 [Upper Kirby District]로 옮겨 놓았다. 거대한 갤러리아몰과 다른 고가품 장식품점들이 [포스트오크](Post Oak)에 있고, 대부분의 휴스턴의 밤의 유흥은 [리치먼드 지구](Richmond District)에서 이루어진다. 휴스턴을 낮에 통과한다면 Sam Houston Pkwy north(toll)을 타고 시내를 둘러보거나 Bangkokian traffic을 타보기를 권한다.

스포츠 관전
 휴스턴 애스트로스(Houston Astros, tel 713-799-9555)가 현재 애스트로돔에서 야구 경기를 가지고 있으며, 좀 더 강한 휴스턴 로켓(Houston Rockets, tel 713-627-3865) 농구팀은 Southwest Freeway를 벗어나자 있는 Greenway Plaza의 서밋(Summit)에서 경기를 한다. 여자 농구팀인 휴스턴 이 지역 야구팀인 휴스턴 콤밋스(Houston Comets, tel 713-627-9622)의 경기sms 를 Compaq Center에서 볼 수 있다.

엔터테인먼트
 주간지인 {Houston Press}에 보면 즐길 거리에 대한 정보를 가장 잘 얻을 수 있다. 휴스턴 유흥의 중심지는 이전 회의장에서 지금은 극장, 식당, 음악회장으로 바뀐 {Bayou Place}를 중심으로 한 다운타운의 극장가에 있다. 휴스턴 심포니가 615 Louisiana St의 {Jones Hall for the Performing Arts}에서 연주회를 가진다. 여름철에는 다운타운의 {Jones Plaza}에서 목요일 저녁마다 실외 연주가 있고 허만 공원에 있는 {Miller Outdoor Theater}에서는 음악, 춤, 연극 공연이 다채롭게 진행된다. 클럽과 바는 University Village, Montrose, Upper Kirby, River Oaks, 하이츠의 서쪽 지역에 자리잡고 있다. 록, 재즈, 살사 등은 520 Texas Ave의 {Aerial Theater}에서 즐길 수 있다. 다른 흥미로운 곳은 현지 블루스 연주자들이 출연하는 1031 E 24th St의 {Dan Electro's Guitar Bar}이다. 유흥가인 6025 Richmond Ave에 있는 {Billy Blues Bar & Grill}이 라이브 블루스를 즐길 수 있는 곳이라면 Richmond Ave 근처의 4100 Montrose St의 {Ce\'zanne}은 가장 멋진 텍사스 재즈를 즐길 수 있는 곳 중에 하나이다. 903 Richmond Ave에 있는 {Blue Iguana}에 가면 소박한 이 지역 락 밴드를 즐길 수 있다. 근처 2010 Waugh St의 {Rudyard's Pub}에는 이 지역의 R&B 학원이다. 몬트로즈 지구(Montrose District) 주변에 많은 바와 클럽들이 밀집되어 있다. 2303 Richmond St의 {Gentry}는 직장을 마친 구피족(guppies; gay urban professionals)들이 모이는 장소이다. Montrose Ave의 동쪽 Westheimer Rd의 북쪽으로 두 블록 떨어진 Pacific St에 몇몇 장소가 있다. 1100 Westheimer Rd의 {Chances}는 새벽 두 시까지 춤을 즐길 수 있는 유명한 레즈비언 바이다.

휴스턴으로 가는 길
 시내 중심가로부터 북쪽으로 22마일 떨어진 곳에 있는 조지부시 국제공항(IAH; tel 281-230-3100)을 대부분의 국내 및 국제선 항공기가 이용한다. 하비공항(William P Hobby Airport, HOU, tel 713-640-3000)은 주로 국내선 항공편을 위한 공항이다. IAH와 시내를 오가는 버스는 102번이며, 주중에만 운행한다($1.50). 88번 버스는 매일 30분마다 HOU를 오간다($1). Airport Express(tel 713-523-8888)가 양 공항에서 밴 서비스를 제공한다($11~21). IAH/HOU의 두 공항에서 시내까지의 택시요금은 각각 약 $32/17이다. 휴스턴의 중앙 버스 터미널은 다운타운과 박물관 지구 사이인 2121 Main St에 있다. 그레이하운드가 브라운스빌(Brownsville, $27: 8시간), 코프스크리스트(Corpus Christ, $32: 4~5시간), 달라스 ($28: 4-6시간), 뉴올리언스($40: 7시간), 샌안토니오($20: 3시간)에 각각 운행하고 있다. 다운타운의 서쪽 끝 부분인 902 Washington Ave에 암트랙(tel 713-224-1577)이 있는데 그 운행은 매우 제한적이다. {Sunset Limited}가 일주일에 세 번 휴스턴에 정차한다.

시내 교통편
 Metro(tel 713-635-4000)가 휴스턴 전역에 124개의 노선 버스를 운행하고 있다. 주말 운행은 불규칙적이다. 택시 기본료는 $3이고 추가 마일 당 $1.50이 추가된다. 휴스턴이 점점 커지고 있어서 택시요금이 렌터카를 이용하는 것보다 비싸다. 택시는 다음의 회사로 연락하면 된다: Fiesta(tel 713-236-9400), United(tel 713-699-0000), Yellow(tel 713-236-1111).